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抗体持续两三个月?疫苗还有意义吗?

发布时间:2020-06-24 16:10

近日,重庆医科大学在国际医学期刊《自然医学》发表文章,在一项名为“无症状SARS-CoV-2感染的临床和免疫学评估”的研究中,研究人员发现,在新冠病毒无症状感染者、轻症患者恢复期,免疫抗体普遍会在2个月~3个月内出现显著下降。为何感染病毒产生的抗体会在如此短的时间内衰减?未来接种疫苗产生的抗体能坚持多久?全球都在孜孜以求进行研发的新冠疫苗还有意义吗?这篇文章很快在全球引发高度关注。

新冠肺炎康复后,远非终身免疫

新冠肺炎痊愈后,免疫抗体能够持续多长时间?如果目前想要检索更多研究文章,一定会收获甚微,这似乎是一个被人们忽略了的重要问题。记者致电另一家国际权威医学期刊询问,工作人员表示,近期并没有收到针对这一主题的相关投稿。

“从发现新冠肺炎疫情开始至今,很多国家和地区所经历的时间才仅仅几个月。”华大基因旗下科普平台爱博物公司联合创始人冷哲表示,并不是全球科学家忽略了这一问题,“而是大家确实还没有足够的时间来研究和阐释这一问题”。

在前述研究中,无症状感染者组、轻症患者组分别纳入了37例样本。无症状组和有症状组都有超过90%的人,在早期恢复期(出院后8周)出现了IgG抗体下降,且下降幅度都超过了70%。

“也就是说,在这项研究中,绝大部分患者在出院后两三个月内就发生了显著的抗体水平下降,而且无症状感染者的下降更为严重。”冷哲说,出现这样的下降是符合客观规律的,“毕竟轻症疾病的抗体在体内的保存时间都会短一些,但是没想到会这么短”。

“看到这个结论吓一跳,是因为大家对病毒免疫知识了解地还不够。”一位病原生物学专家表示,很多人以为新冠病毒像水痘病毒、麻疹病毒一样,感染一次产生免疫抗体会持续很长时间,甚至终生免疫,“但很遗憾,事实并不是这样”。

专家表示,病毒免疫抗体持续时间长短,与病毒和抗体本身的特性都密切相关。具体来说,病毒免疫持续时间可以分为3种类型,存在病毒血症的全身性病毒感染,如天花、水痘、麻疹,病后免疫持续时间较长;单一血清型病毒感染,如乙型脑炎,病后有牢固性免疫;易发生抗原变异的病毒感染,如流感,病后只能产生短暂免疫。

同为冠状病毒,抗体持续时间不一

“人体的免疫系统是很聪明的,没有造成严重疾病后果的病毒感染,就不会持续产生有效的免疫抗体。”冷哲表示,如果人体没有受到某种抗原强力或持续的刺激,所产生的抗体就会很快被细胞代谢掉。“这也很好理解,如果我被人狠狠地打了一拳,我就会对这个人提防很长时间;如果他只是轻轻碰了我一下,我就不会对他有太多戒心”。

看到前述文章后,冷哲检索了大量资料,想要寻找其他冠状病毒感染康复后,免疫抗体在持续时间方面的表现。

“能够检索到的研究文章并不多。”冷哲介绍,中山大学公共卫生学院陆家海教授团队在2015年的一篇研究论文中指出,对非典疫情中感染的医务人员进行随访发现,SARS冠状病毒的IgG抗体可以持续长达12年,IgG抗体水平在2004年达到峰值,2004年~2006年迅速下降,然后以较慢的速度继续下降,但直到2015年,IgG抗体水平仍保持在很高的水平。另有研究指出,实验室确诊的MERS冠状病毒感染者的抗体应答,至少也可以持续34个月。“我们不能忽略一个重要的事实,SARS和MERS病毒感染均以重症为主,很少能看到轻症患者。”冷哲说。

冷哲表示,从目前的研究结论看,某些国家面对新冠疫情时的群体免疫策略,大概率要落空了,“以前人们更多关注死亡率的问题,现在来看,如果获得了免疫力也撑不过3个月,也就是这波疫情还没有结束,就可能会出现二次感染的患者”。

疫苗研发还有意义吗?对于这种忧虑,冷哲表示,虽然同病毒感染一样,疫苗研发也是基于免疫学原理,但自然感染产生的免疫抗体持续时间,与疫苗免疫保护有效时间并没有必然联系。“我们研发的疫苗本身就是一种弱化的病毒刺激,也经常会出现类似于无症状感染者这样免疫冲击力不足的情况,针对这种情况,疫苗学上也有很多对应手段”。

疫苗免疫效果如何,只能靠数据说话

中国医药生物技术协会副理事长吴朝晖表示,如果有更多研究证实,感染新冠病毒后抗体持续时间只有2个月~3个月,基于病原体本身的这种特性,对于疫苗免疫保护时间过短的担忧并非没有道理,“但在疫苗研发生产过程中,也有办法来增强抗原的免疫冲击力、延长免疫抗体持续时间”。

冷哲举例说,为了增强免疫原性,很多亚单位重组疫苗都使用了各种各样的疫苗佐剂,“比如HPV(人乳头瘤病毒)疫苗,不同疫苗产品产生的免疫应答反应也不太一致,现在怀疑就是疫苗佐剂的不同导致的”。

专家表示,许多疫苗在制备过程中都会添加一定的佐剂,使同样数量的抗原产生更强的免疫效果。铝佐剂在疫苗制备中最为常用,疫苗中的抗原物质可以吸附在铝佐剂上,当注入体内后,抗原物质的释放和吸收减慢、刺激时间更长,能够增加抗体的产生,提高免疫效果,常见的铝佐剂疫苗有甲肝疫苗、乙肝疫苗、狂犬病疫苗等。

吴朝晖表示,全球对于新冠病毒的认识还很有限,疫苗应急研发同样还有很多问题需要摸索,疫苗的免疫效果如何,只能通过更长时间的观察,让真实世界的研究数据来说话。参照流感疫苗,冷哲表示,他对新冠疫苗免疫有效期的保守估计在1年左右。

“退一步讲,即使最终证实免疫保护时间只有几个月,成功研发新冠疫苗同样有重要意义。”吴朝晖表示,针对特定季节、特定人群或特定区域等高危因素,精准使用疫苗,对疫情防控仍有益处,“比如,针对需要去往新冠肺炎流行区域的人员,提前接种疫苗可以保证人员安全,同时对出发地也是一种保护”。

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