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癌症复发转移就没救了?新疗法或带来希望:患者无癌生存19个月

发布时间:2020-08-01 18:27

复发是癌症患者的“一道坎”,就目前的医疗手段来看,尚不能完全避免复发,一旦复发,只能再次手术、化疗。更可怕的是,癌症复发治愈率要比初发更难治疗,不过,最新的CAR-T细胞疗法,或许可以解决这一难题。

癌症复发,比原发癌症更为“凶猛”

癌症复发的年限不固定,多数中晚期患者在接受手术治疗后的两年之内,癌症一般都会复发,而有些癌症比如乳腺癌,可能在手术十几年后会再次复发。目前,医学界认为癌症复发的机制很复杂,通常跟肿瘤细胞的基因、环境因素以及遗传性都有千丝万缕的联系。

 

不过临床上的治疗经验是,越早发现,癌症的复发性就越小,反之,复发的可能性就大了。有的癌症可能在手术治疗前,癌细胞就跑到其他地方去了,有的可能因为手术,导致了癌细胞的逃逸,因为切除瘤体和病灶会导致血管破裂,癌细胞脱离本体进入血管,就会游离于身体其他地方,增加了复发和转移的可能。

一般说来,进行过首次治疗的癌症患者,身体虚弱,免疫力低下,如果癌症复发,而且间隔时间不长的话,往往是不能再次进行手术的,这种情况下往往只能采取放化疗的治疗措施。如此一来,因为毒副反应,患者的免疫力会进一步被破坏,身体一点点垮下去了,而癌细胞却还在增殖和生长,这就导致复发后的癌症治疗起来异常艰难。

那么,就没有办法来彻底解决这种情况吗?其实,医学界一直在进行新疗法的研究,以期彻底改变治疗癌症的被动局面。而新的研究成果,不时也会给人带来希望。

无癌生存19个月,新疗法或能解决复发难题

一名7岁的癌症患儿在治疗后,又发生了扩散和转移,而且癌细胞已经扩散到了肺部和骨髓,情况岌岌可危,常规的化疗方式已经起不到任何作用,小孩子眼看着就只能等死了。

图片来源:上海细胞治疗研究院

正是在这千钧一发的时候,患儿接受了免疫疗法的建议,这是最新的CAR-T细胞疗法,具体方式是从患者体内取出T细胞,在外部经过改造升级成为CAR-T细胞,之后再重新回输到患者体内,继而可以对癌细胞进行彻底杀灭清除。

截至当这项新的成果刊登在《Nature Communications》期刊上的时候,这名儿童已经生存了19个月,而且体内检测不出任何癌细胞了。

结束治疗后,患者的肿瘤完全消失 图片来源:上海细胞治疗研究院

CAR-T前景可期,哪些癌症可以用?

CAR-T,是嵌合抗原受体T细胞的英文缩写,它是一种经过基因改造的T细胞。人体内的某些细胞,具有杀灭癌症的作用,但是其作用效果有限,如果借助生物技术工程,通过外部对一些特定的细胞进行改造,使其对癌细胞更具有杀伤力,那么治疗癌症也就指日可待了。

而CAR-T疗法,正是其中的一种。利用嵌合抗原受体识别患者身上的癌细胞,从而对肿瘤的打击更加有效。

先从病人体内获取T细胞,而后改造它们,当它产生新的特异性时,再将其输回患者体内,改造后的细胞将会自动精准的展开对癌细胞的猎杀。

它不但能够把现有的癌细胞杀灭,而且因为细胞的记忆特性,它还会通过不断复制将杀灭肿瘤的机制传递给新增的细胞,这样一来,哪怕患者体内再出现新的癌细胞,也能将其杀死在萌芽状态。某种程度上来说,这等于重新修复和改造了人体的免疫系统,使其能够有效抵御癌细胞的产生。

 

目前来说,CAR-T疗法对于淋巴细胞白血病、大B细胞非霍奇金淋巴瘤、恶性淋巴瘤、急性淋巴细胞白血病等有明显的效果,而临床上其他的肿瘤还在研究试验阶段,效果还不明朗。

不过就前景而言,CAR-T等一系列免疫疗法,将是未来人类抵抗癌症的生力军,有望从根本上扭转癌症进攻人类退守的局面。在医学界看来,利用CAR-T疗法的安全性,通过导入自杀基因或功能增强基因,使其在可控条件下诱导其发挥抗肿瘤效应,而后结合其他治疗手段,制定出联合治疗方案,是未来抗肿瘤领域的新策略。

所以,对于抗癌领域的新研究,我们都应该保持必要的信心。

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