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人类本能的“战或逃” 反应是“舒适悖论”的根源

发布时间:2020-08-09 15:03

所谓的“战逃反应”(fight-or-flight response)。面对一头迎面袭来的野兽,你是转身逃跑呢,还是与之搏斗呢?

人类的生存本能都非常强大。就像是一个提前编好的程序一样,使我们在必要的时候出于本能地采取自救措施。今天我们很少需要用到这个与生俱来的本能,因为我们很少会深陷于真正能够威胁生命的情景。真正能威胁生命的因素很少了,但生存本能驱使下的“战逃反应”仍然在发挥着作用,而且其作用越来越普遍,就连非常微不足道的情形、非常琐碎的不适因素都能刺激到我们的生存本能,所以我们发现自己的心理舒适区越来越小,最终把自己局限在了一个更加狭隘、有限的空间内,而这只会导致我们感觉自己更加弱小。

我们的生存本能是由大脑边缘系统主导的。这个系统位于大脑中最边缘的部位,是人类尚处于爬行动物向人类进化的阶段形成的。生存本能与自发的应激反应具有密切的关联,而且这种关联是永久存在的。在大脑边缘系统主导生存本能这一点上,人类和其他动物都是一样的。我们的主要情感,如恐惧、快乐、安全感、成瘾性、饥饿、口渴、爱、欲望、疼痛和愤怒等,都位于大脑边缘系统的主导范围之内。事实上,我们几乎所有的直觉反应都起源于这个古老的脑区。这些反应是可以训练的。我所说的训练,指的是它们很容易和某些具体的情形联系起来,这样就可以影响我们的行为、思想和情感。例如,如果你在一个封闭的电梯里突然感到恐慌,那么你的身体和心理可能会接受一次训练,形成固定的反应模式,以后在类似情形下你仍然会感到不适或恐慌。

很多潜意识的反应能帮助我们在这个世界上生存下去,但当这些反应给我们带来疾病或伤害的时候,这个强大的大脑边缘系统本质上已经出错了。如同奥运会的游泳运动员可以训练他的身体在接近泳池尽头的时候本能地翻转一样,我们也可以训练自己自发地对外部条件做出反应,就相当于给我们的身体安装上了一个提前编好的程序,指挥着我们什么时候吃、吃什么、吃多少,什么时候睡觉,什么时候感觉不舒服、健康、快乐,以及什么是有趣的和性感的,等等。

很多传统的认知方法,或者所谓的情绪训练方案之所以都不能奏效,就是因为过于依赖新发展起来的、高度发达的大脑皮质,希望通过影响大脑皮质来改变固有习惯,而主导人类本能和强烈情感的大脑边缘系统却没有被触及,没有受到影响。你可能已经猜到了,大脑边缘系统和大脑皮质说的是两种截然不同的语言,就像生活在同一屋檐下的两个人也可能拥有两种不同的个性,各有各的交流方式。大脑皮质主要倾向于进行思考类、计算类和逻辑类的活动,包括催生批判性思维,寻找问题解决方案,进行分析性、归纳性与演绎性思考。在大脑皮质接收信息、处理信息、得出结论,然后根据这个结论指挥机体行为的过程中,其每一个决定和选择通常都意味着你要暂停之前的行为模式。

我们的大脑包括这样两部分,一部分是“思考的大脑”,即主导逻辑的大脑皮质;另一部分是“情绪的大脑”,即主导情绪的大脑边缘系统。这两部分大脑都具有重要的功能,但它们之间可能会出现分歧,面对同样一个威胁因素,大脑皮质可能会说我们是安全的,而大脑边缘系统则可能得出一个完全不同的意见。

我们吃东西时,会告诉自己不要吃某种食物,如甜点、面包、过多油腻的食物。结果怎么样呢?你的一部分大脑说“不吃”,而另一部分却一直撺掇着你说“吃、吃、吃”!最后谁赢了呢?是你那理智的大脑皮质还是强势的大脑边缘系统?

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