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科学家在味蕾中发现的新型味觉细胞

发布时间:2020-08-14 14:14

我们的口腔可能有一组新发现的多任务味觉细胞--与大多数已知的味觉细胞不同的是,这些味觉细胞能够检测酸、甜、苦和umami刺激。由布法罗大学的凯瑟琳·梅德勒领导的一个研究小组在8月13日发表的一项研究中报告了这一发现。PLOS遗传学.

嘴里的味蕾对我们的生存至关重要,帮助我们决定食物是营养的好来源还是潜在的毒药。味蕾使用三种类型的味觉细胞:I型细胞充当支持细胞;II型细胞检测苦味、甜味和umami味;第三类细胞检测酸味和咸味。为了更好地理解味觉细胞如何检测和传递不同口味的存在,研究人员使用了一种设计好的老鼠模型来研究动物用来将味觉信息传递给大脑的信号通路。他们发现了以前不为人所知的III型细胞的子集,这些细胞“反应广泛”,可以通过一种信号途径宣布酸刺激,而甜味、苦涩和umami刺激则使用另一种。

哺乳动物可能拥有反应广泛的味觉细胞的观点已经由多个实验室小组提出,但在此之前,还没有人分离和鉴定过这些细胞。研究人员怀疑,反应广泛的细胞对我们的味觉能力做出了重大贡献。他们的发现为味觉信息如何被发送到大脑进行处理提供了新的洞察力,并表明味蕾比我们目前所理解的要复杂得多。

“味觉细胞既可以是选择性的,也可以是对刺激的一般反应,这与大脑中处理味觉信息的细胞相似,”作者KathrynMedler评论道。“未来的实验将侧重于了解反应广泛的味觉细胞对味觉编码的贡献。”

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