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新冠病毒正不断变异,传染性更强但没有更致命

发布时间:2020-09-25 15:31

据外媒报道,当地时间9月23日,美国多家医学机构联合发布了一项基于5000多个新冠病毒基因序列的研究。研究发现,新冠病毒正在不断变异,其中一些变异可能使病毒更具传染性。不过,研究未发现变异会导致病毒更致命。

传染性可能更强

美国《华盛顿邮报》23日报道称,随着美国新冠病例数再次出现上升,来自美国休斯敦的多家医学机构进行了一项联合研究,这是目前美国针对新冠病毒进行的最大规模基因研究。

研究在分析了5000多个新冠病毒基因序列后发现,所有病毒在传播过程中不断积累着基因变异。

本月早些时候,英国的一项研究也持类似观点,认为变异改变了新冠病毒表面“突刺蛋白”的结构,由此可能导致传播加剧。

美国的研究指出,尽管没有发现变异会使病毒更致命或者可以改变临床结果,但一些变异可能使病毒具有更强的传染性。

美国国家过敏和传染病研究所的病毒学家大卫·莫伦斯(David Morens)表示,新冠病毒传染性更强后,将会更易在人群中传播,并削弱防疫手段的防控效果。“戴口罩、洗手等措施可以阻碍病毒传播,但随着变异病毒的传染性变强,从统计数据上看,病毒绕过这些措施的可能性也在变高。”

加速疫苗研发和检测

专家指出,基于这项研究,现阶段加速疫苗研发、加大病毒检测力度,仍是美国防控疫情的关键。

莫伦斯表示,尽管目前尚未可知,但有可能的是,当群体免疫的比例足够高,病毒可能会绕开人们的免疫系统,这样一来,就会变成和流感一样的情况。因此,“我们必须追赶病毒,并随着它的变异修补我们的疫苗”,莫伦斯说。

参与这项研究的美国休斯敦卫理公会医院的专家詹姆斯·穆瑟(James Musser)表示,为了预测下一步变异,扩大病毒检测规模变得非常重要。但目前美国很多地区的检测力度依然不足,即使在休斯敦这种大城市,检测率也只有10%左右。这意味着在许多地区,可能还有很多潜在的变异病毒。

穆瑟表示,病毒变异在美国不断积累,可能会造成严重后果。“每次变异都像掷了一次骰子,由于感染的人口规模在扩大,我们给了病毒很多机会。”

还有一些未参与研究的科学家表示,这项新研究凸显了对病毒变异加强监测的重要性,人们必须保持警惕。

美国疫情不容乐观

据报道,美国最新的疫情情况不容乐观。根据约翰斯·霍普金斯大学数据,过去两周,全美有20个州的新增病例数上升幅度在5%以上。目前,美国累计新冠确诊病例已突破693万,累计死亡人数超20.1万,均为全球最高。

媒体指出,目前美国新增病例主要集中在西部和中西部地区,包括科罗拉多州、怀俄明州、威斯康星州和蒙大拿州都出现新增感染人数激增。

公共卫生专家表示,目前还不能确定新增病例数上升的原因,一种可能是因为9月初美国劳动节假期导致,也有可能是部分地区天气转凉后疫情有所抬头。此外,美国大中小学重新开放,也可能导致疫情反弹。

美国疾病控制和预防中心(CDC)主任罗伯特·雷德菲尔德23日在国会听证会上表示,现有数据显示,美国年轻人推动了新增病例数上升。据他说,18-25岁的美国人占新增病例数的26%,为各年龄段中比例最高。

雷德菲尔德还说,目前美国人口中仍有超过90%对新冠病毒易感,不存在美国国内已建立广泛的群体免疫一说。

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